Pythéas le massaliote

De Massalia à Thulé - De Gadir au Tanaïs

PYTHEAS : explorateur, astronome, ethnologue...


Un nom pratiquement inconnu de tous les manuels d’histoire de nos écoles, collèges et lycées.
Et pourtant Winston Churchill disait que son périple était au moins comparable à celui de Christophe Colomb ! Ce n’est pas rien. Surtout quand on sait qu’il a été réalisé environ mille huit cents ans auparavant !


C’est que, dans notre monde où nos ancêtres sont les Gaulois, Pythéas le Marseillais a reconnu, au IV ème siècle avant notre ère, les Bretons, les Britaniques et les Irlandais, le royaume de Thulé (Islande) et la Baltique, sans oublier sa navigation dans la mer gelée.
Si nous, Français, ne connaissons que très mal cet homme, ce n’est pas le cas des pays du nord qui reconnaissent en lui l’homme qui les a fait naître.
Il est dommage qu’il ne nous reste que quelques bribes de ses écrits par l’intermédiaire d’historiens, géographes ou scientifiques qui se sont servis de son œuvre. Certains diront de lui qu’il est un menteur. Et bien, quel menteur ! Comment en effet pouvoir imaginer les îles britanniques, la mer gelée , la Scandinavie etc... ? Aurait-il aussi inventé ses mesures astronomiques ?


Vue générale de la cité phocéenne, à la fin de l'époque grecque. Maquette du musée d'histoire de la ville de Marseille.


Vous trouverez dans les pages qui suivent deux parties :

  • La préparation du voyage, avec ce qui est nécessaire à la compréhension du monde à l’époque de Pythéas : la terre, les connaissances géographiques, la république de Marseille, les raisons du périple, etc...
  • Le périple qui retrace son circuit en Europe.


Il est préférable de suivre dans l’ordre ces deux parties afin de comprendre plus aisément le cheminement de chaque page, mais la lecture de la première partie n'est pas indispensable.


Bonne lecture.



Note : Vous trouverez des points de renvois tels que (N21) ou (A3)... Ils concernent la page  des textes anciens et le chapitre concerné. 

Ce site a reçu le trophée d'or 2003 décerné par Marseillais du monde.


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